Preguntas frecuentes para pacientes

¿Por qué se realiza el trasplante pediátrico del hígado?

La cirugía se requiere cuando el hígado está tan gravemente dañado de manera irreversible que un trasplante ofrece la única oportunidad para la supervivencia a largo plazo del niño.

¿Qué tipo de evaluación se necesita para determinar si mi hijo es un candidato para trasplante?

Antes de la selección final y de ser incluido en la lista para trasplante de hígado, el niño es sometido a una evaluación multidisciplinaria previa al trasplante para determinar el estado actual de la enfermedad hepática y el alcance de su progresión. Se revisan todos los expedientes médicos, estudios radiológicos y materiales de biopsia del hígado externos. Las consultas son realizadas por el hepatólogo, el cirujano de trasplantes, el especialista en desarrollo infantil y el trabajador social. El coordinador de trasplantes da una clase de educación previa al trasplante y la familia se reúne con nuestros mentores para padres que colaboran en el hospital.

Las evaluaciones podrán incluir lo siguiente:

  • consultas médicas, quirúrgicas y de apoyo del personal
    • cirujano de trasplantes
    • hepatólogo
    • coordinador de trasplantes
    • nutriólogo
  • análisis de sangre
    • pruebas químicas
    • pruebas funcionales hepáticas
    • grupo de hematología
    • estudios de coagulación
    • determinación del grupo sanguíneo y detección de anticuerpos
    • enfermedades infecciosas: pruebas serológicas hepáticas, VIH, citomegalovirus, virus de Epstein-Barr
  • estudios de imagenología y otras pruebas
    • ultrasonido del hígado
    • biopsia del hígado (opcional)
  • evaluaciones psicosociales y del desarrollo
    • trabajador social
    • experto en desarrollo infantil

Después de que finalicen estas evaluaciones y pruebas, nuestro equipo de expertos se reúne con la familia y habla sobre todas las opciones de tratamiento. Si el niño demuestra ser un candidato para un trasplante de hígado, su nombre se añade a la lista de espera nacional para trasplantes de hígado, de la que se encarga United Network of Organ Sharing (UNOS, por sus siglas en inglés).

UNOS es una organización privada sin fines de lucro que trabaja en virtud de un contrato con el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos para promover la donación de órganos y los trasplantes. UNOS administra la lista de espera nacional y coordina la asignación y la colocación de los órganos de donantes. UNOS también recolecta, valida y mantiene los datos de todos los donantes de órganos y de los receptores de órganos sólidos para trasplante.

¿De dónde vienen los donantes de hígados?

Hay dos fuentes: donantes vivos y donantes que fallecieron recientemente. Los donantes fallecidos son individuos cuyos órganos están disponibles para donación a petición propia antes de fallecer o por parte de sus familias después de fallecer. Los tipos de trasplantes de donantes fallecidos incluyen los siguientes:

  • trasplante de hígado de injerto completo: todo el hígado de un donante difunto se trasplanta a un receptor con un tamaño de cuerpo similar
  • trasplante de hígado de tamaño reducido: el hígado de un donante más grande se corta para que le quede a un receptor más pequeño
  • trasplante de hígado dividido: un hígado grande se divide y se comparte entre un adulto pequeño y un niño

¿Cómo se asignan los hígados de los donantes fallecidos a niños que los necesitan?

La organización Organ Procurement and Transplantation Network (OPTN, por sus siglas en inglés) mantiene una lista de espera nacional. Básicamente, entre más enfermo está el niño, mejor posición tendrá en la lista. Las políticas exactas se describen en el sitio web de la OPTN.

¿Cómo se programa un trasplante de donante vivo?

Una de las ventajas del trasplante con donante vivo es que el procedimiento se puede programar en algún momento que le quede bien tanto al donante como al receptor. Para el donante, el problema principal es su horario laboral y familiar. Para el receptor, la limitación principal es su salud y el control de las complicaciones. Por ejemplo, si el receptor desarrolla una fiebre repentina, el procedimiento se retrasará hasta que se encuentre la causa y se controle cualquier infección posible.

¿Cómo es el período postoperatorio para el niño que recibe un trasplante de hígado?

La duración de la hospitalización variará, dependiendo de cada paciente. Una estancia hospitalaria típica para un niño en edad escolar es de siete a 10 días. Normalmente, los bebés permanecen hospitalizados hasta dos a tres semanas después del procedimiento del trasplante.

A los pacientes se les dan medicamentos inmunosupresores para evitar el rechazo del hígado trasplantado. Los doctores pueden realizar una biopsia de hígado para revisar si hay signos de rechazo. El rechazo se puede manejar al aumentar o añadir medicamentos inmunosupresores. Ya que los pacientes que están tomando inmunosupresores son vulnerables a enfermedades bacterianas y virales, se monitorean para ver si hay signos y síntomas de infección.

El equipo de trasplantes también monitorea al niño para ver si hay signos de sangrado o de otras complicaciones postoperatorias. A veces, el paciente tendrá que regresar al quirófano para la evaluación y el tratamiento de una complicación postoperatoria.

¿Qué pasa una vez que mi hijo sale del hospital?

Los médicos y las enfermeras del Programa de trasplantes pediátricos de hígado y el pediatra local del niño monitorean a los receptores de trasplantes después de la alta del hospital. Al principio, el paciente visita la Clínica de trasplantes pediátricos de hígado dos veces a la semana para realizar análisis de laboratorio y examenes médicos. Conforme evoluciona la recuperación, las visitas se vuelven menos frecuentes. Nuestro equipo continuará siendo parte de la atención de seguimiento después de que el paciente pueda regresar a casa. Para facilitarle las cosas a las familias, el Programa de trasplantes pediátricos de hígado opera clínicas de divulgación durante el año en Hawái, Portland, Seattle, Sacramento, Fresno y Oakland.

Visite nuestro canal de YouTube para ver videos sobre medicamentos e historias de pacientes que han recibido un trasplante de hígado.