¿Qué son los trastornos del espectro autista?

Los trastornos del espectro autista (ASD, por sus siglas en inglés) se definen por:

  • Los déficits característicos en interacciones sociales recíprocas (por ej., interacciones mediante el diálogo) y en la comunicación.
  • La presencia de comportamientos e intereses inusuales, limitados y repetitivos. Las discapacidades sociales son el déficit central en todos los ASD.

Los trastornos del espectro autista han pasado a la primera línea de la psiquiatría y la psicología infantil, así como de la pediatría del desarrollo en años recientes, ya que la conciencia comunitaria ha aumentado y las tasas de incidencia continúan creciendo a un ritmo alarmante.

Actualmente el autismo está clasificado como la segunda discapacidad del desarrollo más común diagnosticada en los Estados Unidos, después de la discapacidad intelectual y por delante de la parálisis cerebral, la pérdida de la audición y los problemas de la visión. 1 Los cálculos de prevalencia de 2006 que reportaron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) ponen la tasa de ASD (autismo, trastorno de Asperger y PDD-NOS) en 1 en cada 110 niños, afectando cuatro veces más a los niños que a las niñas (1:70 en niños contra 1:315 en niñas). 2

El término trastornos del espectro autista (ASD, por sus siglas en inglés) se utiliza de manera intercambiable con el término trastornos generalizados del desarrollo (PDD, por sus siglas en inglés) para referirse al autismo y a las cuatro enfermedades parecidas al autismo descritas en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales, cuarta edición, texto revisado (DSM-IV-TR). 3 Los otros trastornos son el trastorno de Asperger, el trastorno de Rett, el trastorno de desintegración de la infancia (CDD, por sus siglas en inglés) y el trastorno generalizado del desarrollo no especificado en otra categoría (PDD-NOS por sus siglas en inglés).

1. Yeargin-Allsopp M., Rice C., Karapurkar T., Doernberg N., Boyle C., Murphy C. (2003). Prevalencia del autismo en un área metropolitana de los Estados Unidos. La revista de la Asociación Médica Estadounidense, 289(1), 49-55.

2. CDC (2009). Prevalencia de los trastornos del espectro autista-red de monitoreo del autismo y de las discapacidades del desarrollo, Estados Unidos, 2006. Informe semanal de morbilidad y mortalidad, 58(SS-10).

3. Asociación Psiquiátrica Estadounidense (2000) Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (4a ed., TR). Washington, D.C., Asociación Psicológica Estadounidense.