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Beneficios

Al tiempo que evoluciona la investigación de la cirugía sin sangre, la lista de ventajas crece. Ahora estamos seguros de que evitar las transfusiones:

  1. Reduce el riesgo del paciente de ser expuesto a patógenos que ocasionalmente consiguen entrar por irrigación sanguínea. Estos patógenos incluyen bacterias, virus, priones y parásitos. Aunque la sangre donada en Estados Unidos se revisa minuciosamente para determinar la presencia de hepatitis,  SIDA / VIH, y el virus del Nilo occidental y bacterias de sífilis, la tasa de infección de esas enfermedades aún no es cero. Eliminar el uso de sangre donada elimina el riesgo de infectarse con esas enfermedades por medio de transfusión. (Incluso reducir la cantidad de sangre que se utiliza en la cirugía de corazón a una sola unidad, y por lo tanto a un solo donante, por lo menos reduce a la mitad la posibilidad de una infección.)
  2. Elimina el riesgo de disparar una respuesta inmunológica potencialmente peligrosa. El sistema inmunológico de un niño siempre está en alerta frente a la invasión de materiales extraños. Las respuestas inmunológicas pueden variar de una inflamación o erupción menores a reacciones extremas e incluso potencialmente mortales.
  3. Elimina el riesgo de que a un paciente le den el tipo de sangre equivocada. La incompatibilidad de sangre puede provocar diferencias menores (y difíciles de detectar) entre los subtipos de sangre. Otros son debido a casos poco comunes de error humano. Dada la gran escala de donación y transfusión sanguíneas en Estados Unidos, incluso una tasa pequeña de errores puede resultar en que ocasionalmente se etiqueten mal unidades de sangre o que se intercambien sin querer en el hospital. Cuando esto pasa, los resultados pueden ser graves. "Es maravilloso eliminar incluso la posibilidad de un error así del quirófano", comenta el Dr. Vamsi Yarlagadda, intensivista cardiovascular y codirector del Programa de cirugía sin sangre.
  4. Elimina el riesgo de abrumar al sistema circulatorio del paciente al agregarle demasiada sangre. Conocido como exceso circulatorio asociado con la transfusión, o TACO por sus siglas en inglés, esta afección es una de las causas principales de muertes relacionadas con transfusiones. Ya que los niños tienen mucha menos sangre que los adultos, el riesgo de abrumarles el sistema es mayor.
  5. Elimina el riesgo de una lesión pulmonar aguda relacionada con la transfusión, o TRALI, una reacción inmunológica en la que los pulmones se llenan de líquido, lo que puede llegar a provocar fallo respiratorio.
  6. Elimina los posibles efectos a mediano y largo plazo de la transfusión sanguínea. Estos son difíciles de estudiar y no se han llegado a entender en su totalidad, pero los investigadores sospechan que dichos efectos pueden ser significativos ya que son para pacientes de trasplantes.

Minimizar o eliminar los peligros asociados con la cirugía es la clave para mejorar resultados, pero hay muchas ventajas que también pueden experimentar los pacientes y sus familias directamente. Los pacientes pediátricos que no están expuestos a productos sanguíneos durante la cirugía:

  1. disfrutan de estancias más cortas en la UCI, y en el hospital, después de la cirugía
  2. pasan menos tiempo con ventiladores después de la cirugía, probablemente debido al riesgo reducido de desarrollar una infección bronquial
  3. se recuperan más rápidamente de la cirugía, posiblemente debido tanto a las ventajas sistémicas de la cirugía sin sangre como al uso de técnicas quirúrgicas mínimamente invasivas para reducir la pérdida de sangre.