La razón por la que el departamento de cirugía cardiotorácica del Centro cardíaco infantil es conocido

Unifocalización: Reparar un defecto cuadruplicado en una sola intervención

Un pequeño número de recién nacidos sufre de un defecto congénito potencialmente fatal conocido como tetralogía de Fallot con atresia pulmonar y arterias colaterales aortopulmonares. En los bebés con este defecto, en vez de que los vasos sanguíneos conecten al corazón con los pulmones, conectan a los pulmones con la aorta, y el corazón mismo tiene un orificio en la pared que separa sus cavidades inferiores (ventrículos). Utilice nuestra animación tridimensional interactiva para aprender más sobre el corazón y la unifocalización.

En el pasado, los cirujanos sólo podían reparar este defecto complejo y mortal con varias cirugías separadas, y cada una requería que se abriera el pecho y se parara el corazón. La unifocalización –desarrollada y liderada por el director del Centro cardíaco infantil el Dr. Frank L. Hanley - repara el defecto completo con sólo una cirugía, en la mayoría de los pacientes.

En la unifocalización, los vasos sanguíneos mal direccionados se desvían a un sólo vaso (o hacia la arteria pulmonar si está presente), que luego se sujeta al ventrículo derecho del corazón a través de un conducto llamado injerto homólogo. Esto restaura la circulación normal de los pulmones al corazón. Luego, se repara el orificio en la pared del ventrículo.

Ya que la unifocalización es compleja, el procedimiento tarda de 6 a 10 horas, seguido de una hospitalización de hasta 14 días.

Los beneficios de la unifocalización son significativos para el paciente. El procedimiento disminuye la estancia total en el hospital para el paciente y reduce la cantidad de cirugías mayores, anestesias e incisiones, lo que le evita dolor y trauma adicional al niño. Además, este procedimiento aumenta la posibilidad de que el corazón se pueda reparar antes de que la enfermedad empeore y haga que la cirugía sea más difícil, o peor aún, imposible.

Reparaciones complejas en bebés prematuros y muy pequeños

Los recién nacidos prematuros con cardiopatías congénitas y con un peso al nacer muy bajo (de menos de 1500 gramos o 3 libras 4 onzas) o extremadamente bajo (menos de 1000 gramos, o 2 libras 3 onzas) presentan un desafío particularmente difícil por su pequeño tamaño e inmadurez. La sabiduría convencional sostiene que es mejor esperar a que el niño se desarrolle más antes de emprender la reparación del corazón. Sin embargo, esperar conlleva graves riesgos porque el defecto del corazón deja al niño muy vulnerable a complicaciones potencialmente fatales como infecciones o enfermedades pulmonares.

Ya que el arreglar el defecto lo más pronto posible brinda al bebé una mejor posibilidad de vivir con normalidad, el Centro cardíaco infantil, dirigido por el Dr. Mohan Reddy, ha desarrollado técnicas que permiten realizar la cirugía de cardiopatía congénita incluso en recién nacidos extraordinariamente pequeños, lo que incluye una reparación exitosa en el bebé más pequeño y más joven que se haya conocido. Como resultado de esta experiencia, el Centro cadíaco infantil se encuentra dentro de los líderes mundiales en esta especialidad tan exigente.

Trasplante de corazón

El Centro cardíaco infantil es uno de los programas líderes en trasplantes de corazón y corazón-pulmón en el mundo, y es el único programa de su tipo en el norte de California. Para aprender más sobre esta opción de tratamiento, visite la página del programa de trasplantes de corazón y nuestra Bibilioteca de salud.

Programas innovadores de investigación

El Centro cardíaco infantil participa activamente en la exploración de nuevos enfoques para la reparación quirúrgica de cardiopatías pediátricas y en el desarrollo de directrices basadas en evidencias para la atención clínica. Los esfuerzos actuales se concentran en tres áreas:

  • Reparar el corazón nonato. El equipo de investigación del Centro cardíaco infantil está investigando maneras de diagnosticar los problemas del ritmo cardíaco mientras el feto sigue en la matriz y de realizar cirugías correctivas antes del nacimiento. El Centro es el sitio líder en el mundo para la investigación en esta área, encabezado por el doctor Frank Hanley.
  • Ver el corazón a profundidad. El Centro cardíaco infantil también ocupa el primer puesto en el país en el uso de escáneres de TC (tomografía computarizada) de haz electrónico tridimensional, que proporcionan imágenes de gran precisión del corazón y de los vasos principales. Estas imágenes brindan a los cirujanos una vista detallada de la enfermedad del paciente y permiten la planeación minuciosa de los procedimientos de antemano.
  • Robots y cirugía a distancia. Al utilizar un robot activado por la voz equipado con una cámara de fibra óptica que proyecta imágenes en la pantalla de una computadora, el cirujano puede ir directamente al área del problema sin estirar tejidos cardíacos ni deformar estructuras delicadas. Ya que la cirugía con robot sólo utiliza tres incisiones pequeñas, una para la cámara y dos para los instrumentos quirúrgicos, esta estrategia minimiza el dolor y el trauma. También aumenta la posibilidad de la cirugía a distancia, en la que el médico con una computadora en el Centro cardíaco infantil realiza un procedimiento en un niño que está a millas de ahí en un quirófano en su comunidad.